Relación entre el SNA/VFC y el estrés


Estrés Laboral Y VFC


La utilización de la investigación de la VFC en el estrés laboral podría integrar las claves de comprensión proporcionadas por las investigaciones tradicionales para destacar el lugar de trabajo como factor estresante psicosocial, que contribuye al desarrollo de enfermedades crónicas - a través de definidas vías fisiológicas relacionadas con la regulación cardiaca por el sistema nervioso autónomo.

Los estudios que utilizan medidas de la VFC para investigar el impacto fisiológico del estrés ocupacional en el lugar de trabajo son ahora muy frecuentes. Una variedad de métodos han sido utilizados para categorizar estrés ocupacional, así como para medir la VFC.

Depresión y estrés


Desde el año 2000 hay muchos más informes en la literatura sobre la depresión y la VFC. Esto refleja el interés potencial de esta herramienta como una medida de la interacción mente-cuerpo y como una posible manera de definir cómo el estado de ánimo manifiesta su bien establecido efecto sobre la salud cardiovascular (en particular, el estrés, la depresión y la ansiedad). Casi todos los estudios recientes sobre depresión y enfermedad cardiaca dan un aumento de la morbilidad y mortalidad cardiovascular en pacientes con síntomas depresivos o depresión mayor. Esto implica a la depresión como un factor de riesgo independiente de la progresión fisiopatológica de la enfermedad cardiovascular, en lugar de limitarse a una respuesta secundaria emocional a la enfermedad cardiovascular.

Los estudios han sugerido que el riesgo relativo de depresión mayor con enfermedad cardiovascular varía desde 1,5 hasta 4,5. Esto parece aplicarse tanto para el desarrollo de la enfermedad cardiovascular y la muerte después de un índice de infarto de miocardio. En pacientes con evidencia angiográfica de enfermedad arterial coronaria, la presencia de un trastorno depresivo mayor fue el mejor predictor de eventos cardiacos durante los 12 meses tras el diagnóstico. Una disminución en la VFC puede mediar este efecto.

Las puntuaciones de depresión fueron establecidas en estudiantes sanos. Sobre la base de sus puntuaciones, los estudiantes fueron clasificados como pertenecientes a un grupo de depresión alto o bien bajo. Respuestas del sistema nervioso parasimpático se midieron mediante la medición de la VFC en su alta frecuencia, en respuesta a un estrés agudo (una tarea desafiante, un discurso) y un test de presión fría en la frente. Los que están en el grupo de depresión secundaria tenían una reducción significativamente mayor en las frecuencias altas (HF), durante la tarea del discurso y aumentos menores en dichas altas frecuencias, durante el test de presión fría en la frente, que aquellos que estaban en el grupo de depresión del estado de ánimo bajo. Las mujeres tenían una reducción significativamente mayor en las HF durante la tarea discurso y aumentos menores en la HF durante el test de presión fría en la frente.

Mood, Personalidad Y El Estrés


Los niveles de hostilidad se ha demostrado que afectan a la VFC. Las mujeres con incidencia alta de hostilidad han demostrado una menor presión arterial y una mayor frecuencia cardíaca durante las discusiones de confrontación, que las mujeres con incidencia de hostilidad más bajos. Las respuestas de aumento de la presión arterial se observaron más en el feedback positivo que en el negativo (según la estimación de la calificación hostilidad). El análisis de los estilos de enfrentamiento sugieren que los sujetos con alta hostilidad pueden ser menos reactivos debido a la retirada y falta de compromiso durante la tarea, mientras que los sujetos con baja hostilidad pueden mostrar un mayor compromiso, sobre todo cuando son alentados por comentarios positivos. Las personas con puntuaciones altas de hostilidad y los pacientes con ansiedad y depresión tienen baja VFC y pueden tener un mayor riesgo de muerte por enfermedad coronaria y arritmias.

La VFC se investigó en ocho mujeres de Tipo A y ocho mujeres de Tipo B durante una tarea psicomotora de 30 minutos. Los resultados sugieren que el sistema nervioso simpático en los individuos de tipo A fue más estimulado durante la tarea, y aunque no hubo diferencias en el desempeño de tareas entre los 2 grupos, los sujetos Tipo A sintieron una mayor carga de trabajo mental subjetivo que las personas del tipo B.

Tanto en condiciones de laboratorio, como de lugar de trabajo, las técnicas para engendrar procesos de pensamiento positivo en los individuos, han demostrado que producen una mejora significativa en la VFC. Las emociones como la ira y la hostilidad producen una VFC con dominante simpática, mientras que los sentimientos de aprecio cambian el espectro de potencia de la VFC en la dirección opuesta. Se ha demostrado que las personas que expresan emociones positivas muestran menos estrés en la vida y son menos propensos a enfermarse.

Trabajo Rendimiento, Productividad Y Estrés


Los resultados de estrés vienen principalmente de emociones no gestionadas. Factores tales como la ansiedad, la preocupación o el miedo son desactivadores del rendimiento.

Los estados de funcionamiento máximo tienen una correlación fisiológica medible. Un estado fisiológico caracterizado por la mejora del ritmo y la coherencia cardiaca, conduce a una mejora apreciable del rendimiento organizacional, incluyendo mayor capacidad para tomar decisiones, mayor calidad de la eficiencia del trabajo, de su gestión y tiempo.

Un estado fisiológico de arrastre, donde los patrones de VFC, la actividad cerebral y de la respiración se sincronizan entre sí, se correlaciona con un estado de máximo rendimiento. Este mismo estado también se asocia con una reducción en los síntomas relacionados con el estrés, incluyendo taquicardia, tensión y diversos dolores y molestias. Estos efectos positivos se logran mejor durante condiciones de manejo de las emociones positivas.

Varios estudios de base corporativa han demostrado que el ritmo cardiaco coherente con la mejora de los perfiles de la VFC se asocia con una mejoría general de la salud y el bienestar (82%), la reducción de la ira (62%), menor preocupación (70%), menor fatiga (87% ) y sentimiento de mayor felicidad (68%). Se constató una reducción del 44% en el deseo de dejar la compañía y una disminución del 52% en el deseo de dejar el trabajo. Las habilidades para escuchar mejoraron un 65%, la capacidad de la toma de decisiones aumentó un 100%, el aumento de la eficiencia, un 86% y la creatividad en un 119% (Grove, 2000). Estos estudios basados en VFC, informan de un aumento de la capacidad de reconocer y manejar el estrés y las emociones negativas, tanto en el lugar de trabajo, como fuera de él. Las reducciones sustanciales en los elementos que reflejan el agotamiento y síntomas físicos de estrés, también fueron observadas.

Recientes investigaciones científicas, médicas y de organización sugieren que la turbulencia de cambio y transformación y los sentimientos posteriores de estar abrumado, con pocos recursos, el tiempo presionado y estresado, sustancialmente impide a los individuos, equipos y organizaciones, hacia un rendimiento óptimo. La investigación también ha demostrado que un aumento en los síntomas físicos es el principal indicador de las pérdidas de productividad. Por ejemplo, la hipertensión (presión arterial alta) ha estado estrechamente vinculada con la disminución en el rendimiento cognitivo y la pérdida de memoria.

Ahora hay cada vez más pruebas de que los síntomas físicos del estrés están relacionados negativamente con la eficacia laboral. Las técnicas que mejoren la VFC en sujetos, han demostrado beneficiar a las organizaciones mediante el aumento de la productividad, la reducción de los costes sanitarios, la reducción del absentismo y la mejora de la retención. Estudios piloto han demostrado que los ejecutivos en la etapa 1 y 2 de la hipertensión han podido restablecer su presión arterial a valores normales sin medicación, aprendiendo técnicas que regulan su VFC.

Parece que el corazón es más poderoso en la mejora de la capacidad de uno para tener éxito que la mente. El corazón, como fuente de energía electromagnética es de 40 a 60 veces mayor que el cerebro y transporta los mensajes complejos que afectan a las emociones de las personas, a la salud física y a la calidad de vida. Esto se pueden medir hasta a 18 pulgadas de distancia del cuerpo. Además, el corazón es un sistema inteligente que afecta profundamente el procesamiento cerebral. Esta comunicación de dos vías entre el corazón y el cerebro afecta directamente a la percepción, la velocidad de reacción y la capacidad de toma de decisiones.

Sabemos que cuando las personas están fuera de su equilibrio emocional, a menudo tienen alteraciones funcionales cerebrales. Engendrar pensamientos positivos y emociones positivas no sólo tiene un impacto beneficioso sobre el equilibrio del sistema nervioso simpático y parasimpático, medida por el VitalScan como ANS / HRV, sino que también proporciona la base para aumentar drásticamente el rendimiento, sin consumirse en el proceso. Los sentimientos positivos, como el agradecimiento, aumentan progresivamente la sincronización corazón-cerebro y por lo tanto crean un perfil de VFC saludable. Los lugares de trabajo para los climas respetuosos y agradecidos son más productivos, fomentando una mayor retención e innovación. Una actitud de frustración y enojo se sabe que inhibe la función cortical, y produce señales incoherentes del ritmo cardiaco, en cambio las actitudes apreciativas o de afecto se ha demostrado que mejoran la función cortical y producen señales ordenadas y coherentes con el corazón. Hay un cambio asociado alejado de los patrones de estrés para aquellas personas más tranquilas y equilibradas.

Estrés laboral


El estrés laboral ha sido repetidamente asociado con un aumento de la enfermedad cardiovascular y especialmente donde hay una falta de control individual.

El tono vagal fue evaluado como un posible factor determinante de los efectos del estrés de trabajo que comparan la VFC y el modelo de estrés laboral. Un alto desequilibrio representa una combinación de alto esfuerzo y baja recompensa en el trabajo. Alto sobre el compromiso, pero por el contrario representa una exhaustiva labor relacionada con el estilo de enfrentamiento en la incapacidad para relajarse. Los resultados se ajustaron para las diferencias en la postura y la actividad física entre los 2 grupos de estrés laboral. El desequilibrio alta se asoció con una mayor frecuencia cardíaca durante el trabajo, una presión arterial sistólica más alta durante tanto el tiempo de trabajo, como el de ocio y un tono más bajo vagal en los 3 días de la medición. El exceso de compromiso no se asoció con un perfil desfavorable ambulatorio. El estudio sugiere que los efectos perjudiciales del estrés del trabajo se deben en parte mediada por la reactividad aumentada de la frecuencia cardiaca en un día estresante, un aumento en la presión arterial sistólica, e inferior tono vagal.

Los efectos del estado de ánimo positivo, del estado de ánimo negativo, la demanda, la satisfacción, la relación de la demanda, la satisfacción y la hora del día se correlacionaron con la VFC durante todo el día de trabajo. La necesidad de control tuvo un efecto negativo sobre las frecuencias altas (HF) de la VFC, después de controlar el tiempo de los efectos de días, es decir los sujetos con una alta necesidad de control tienen menor control vagal del corazón. A largo plazo estos temas pueden ser considerados en relación a que el riesgo de la salud aumentó debido a una reducción en los efectos protectores del tono vagal.

Un aumento del riesgo de enfermedad coronaria se ha descrito en trabajadores por turnos. Los mecanismos exactos subyacentes a este aumento del riesgo no se conocen bien pero es posible que la sincronización no fisiológica de la actividad física y la ingesta de alimentos en relación con los ritmos circadianos pueda ser importante. Los valores más bajos de la VFC estaban presentes cuando una tarea de trabajo se llevó a cabo en la noche en comparación con los valores obtenidos cuando el trabajo se realizó en la mañana y en la tarde. Se sugirió que los continuos cambios semanales de tiempo de máximo y mínimo en el control autonómico cardiaco vagal y simpático podría desempeñar un papel en la tasa excesiva de enfermedad cardiovascular que se ha descrito. Con los trabajadores por turnos también se demostró que se redujeron significativamente las desviaciones estándar de la VFC durante el sueño en comparación con las de los trabajadores durante el día.

La competitividad, como en el deporte (golf), reduce la VFC y esta reducción es todavía evidente 3 horas después de la competición. Puede ser que la competitividad en el trabajo también pueda reducir la VFC, sin embargo, no parece haber estudios en este momento que hayan abordado esta posibilidad.

Los trabajadores que tienen en su ambiente de trabajo un alto nivel de ruido, en comparación con un nivel de trabajo de bajo nivel de ruido también se demuestra en un % elevado promedio de LF (frecuencias bajas).

Tendencias VFC en las enfermedades físicas


La pérdida del control normal del sistema nervioso autónomo en relación a la frecuencia cardiaca y el ritmo, es ahora reconocido como un importante factor de riesgo para episodios cardiovasculares adversos.

Significativas disminuciones de alta frecuencia en la VFC se produjo a partir de 60 minutos antes de los eventos isquémicos en pacientes varones con enfermedad coronaria estable que tuvo registro de ECG ambulatorio. Disminuciones de baja frecuencia se inició a los 4 minutos antes del evento isquémico. También se observó que los eventos isquémicos que se producen con altas actividades mentales fueron precedidos por niveles deprimidos de alta frecuencia de HRV en comparación con los eventos de la actividad mental baja. Se concluyó que los cambios autonómicos consistentes con retirada vagal pueden actuar como un factor precipitante de isquemia en la vida cotidiana y en particular en los episodios desencadenados por las actividades mentales.

Sobre la base de estudios de la VFC se ha sugerido que la fibrilación auricular puede ser precedida por desequilibrios autonómicos que afectan a las divisiones simpáticas o parasimpáticas del sistema nervioso autónomo. El aumento de la actividad simpática se asocia con un menor umbral de fibrilación ventricular y un mayor riesgo de fibrilación ventricular, en contraste con aumento de la actividad parasimpática, que protege al corazón.

Los enfermos de migraña fueron divididos en aquellos con y sin dolores de cabeza incapacitantes. En los casos de migraña incapacitantes se había reducido significativamente la VFC en comparación con los casos de migraña sin discapacidad y los controles (p <0,01). Si bien esta disfunción autonómica aparente puede desempeñar un papel causal, los autores concluyeron correctamente que esta disfunción también podría ser una consecuencia de los frecuentes dolores de cabeza incapacitantes.

Pacientes con síndrome de intestino irritable (IBS) y controles sanos con HRV. En la posición supina, la VLF (Very Low Frequency) componente de HRV fue significativamente mayor. Al cambiar de posición supina a pie, los sujetos normales mostraron una elevada VLF y LF, indicando elevado tono simpático, mientras que la HF se mantuvo sin cambios. Del mismo modo, los pacientes mostraron un aumento en VLF y LF en pie, pero el HF se elevó también. En la respiración profunda, sujetos normales tenían un aumento significativo en HF con una reducción significativa en VLF y reducciones insignificantes en LF. En los sujetos con IBS, la HF se mantuvo constante, mientras que LF y VLF se redujeron. En el IBS, el flujo de ratio medio simpático-vagal fue significativamente menor en la posición de pie y más alto en el modo de respiración profunda. En resumen, parece que los pacientes con IBs han reducido la influencia favorable en la VFC en respuesta al esfuerzo ortostático y reduce la modulación parasimpática durante la respiración profunda.

Las INTERVENCIONES que muestran que disminuyen el ESTRÉS


La rehabilitación del estilo de vida (sobre todo relativo a dejar de fumar y a practicar ejercicio regular) después de un infarto de miocardio durante 3 meses, se ha demostrado que mejora el saldo simpático-vagal, con un cambio hacia un mayor tono parasimpático. Además, este efecto favorable persistió después de un año.

En las personas mayores una mayor forma física se asocia con una potencia total (total power) significativamente mayor, así como el componente de alta frecuencia (HF) de la VFC, medido en reposo.

Las técnicas de autogestión emocional y en particular las habilidades de competencia emocional diseñadas para interceptar las respuestas de estrés y durante las situaciones emocionalmente desafiantes. Los resultados conductuales se evaluaron utilizando la medida de la Realización. Siguiendo el programa, los estudiantes mostraron mejoras significativas en la gestión del estrés y la ira, la gestión del trabajo y el enfoque, y las relaciones con la familia, compañeros y maestros.

Estas mejoras se mantuvieron durante los siguientes 6 meses. En comparación con el grupo de control, estudiantes entrenados demostraron que la VFC aumentó significativamente y más los patrones rítmicos de onda senoidal del ritmo cardíaco durante la recuperación. Sobre la base de éste y otros trabajos, los autores indican que este patrón de respuesta fisiológica era debido a la mayor actividad parasimpática y que esta coherencia del ritmo cardíaco se asocia con un mejor rendimiento cognitivo, equilibrio emocional, claridad mental y varios resultados positivos para la salud.

Los estados de relajación, como los alcanzados por la terapia de masaje de los puntos gatillo miofaciales en la cabeza y el cuello, fueron capaces de aumentar significativamente el componente parasimpático de la VFC. La respiración controlada, en particular la asociada con la respiración abdominal, se ha demostrado que aumenta la potencia de HF de la VFC. La meditación reduce el simpático y parasimpático y aumenta componentes de la VFC. Inmediatamente y una hora después de escuchar música relajante durante 20 minutos la HF de la VFC se incrementó significativamente y la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria se redujeron significativamente en los pacientes que fueron hospitalizados después de un infarto agudo de miocardio.

En resumen, es probable que la capacidad de controlar la VFC pueda aliviar los estados de ánimo negativos en las personas que buscan ayuda para las respuestas al estrés inadecuados, la ansiedad o la depresión. Dado que existe una clara asociación entre los estados de ánimo negativos y las enfermedades del corazón, la eficacia de cualquier intervención psicológica para reducir el riesgo de enfermedades del corazón se podría mejorar si se centrara directamente en la mejora en la solución del desequilibrio del sistema nervioso autónomo que se caracteriza por el predominio del SNS y baja VFC. Además, dado que un número creciente de dolencias físicas parecen estar asociadas con el desequilibrio del sistema nervioso autónomo, la posible aplicación de la VFC para supervisar este equilibrio es muy satisfactoria.

Drogas Y Estrés


Candesartan, el antagonista del receptor de angiotensina II, se encontró que no tiene ningún efecto sobre la VFC después de 4 semanas de tratamiento de pacientes con insuficiencia cardiaca, momento en el que sin embargo produce un efecto significativo reductor de la presión arterial (Vaile et al, 2001).

Los antidepresivos tricíclicos han demostrado reducir la VFC, mientras que el inhibidor selectivo de la serotonina, paroxetina, se ha demostrado que normaliza la VFC (Gorman y Sloan, 2000).

En los pacientes con insuficiencia cardiaca descompensada (New York Heart Association clase funcional III y IV), los beta-bloqueantes mejoraron significativamente el componente de la alta frecuencia de la VFC en un 41% (Aronson & Burger, 2001).

El alopurinol a dosis que son conocidas para reducir el estrés oxidativo, parece tener ningún efecto significativo sobre el tono autonómico, como se indica por la VFC de dominio de tiempo o en disritmia en pacientes con insuficiencia cardíaca estables (Shehab et al, 2001).

El uso de la clozapina en los pacientes esquizofrénicos se asocia con el ritmo cardíaco significativamente mayor, menor VFC, LF superior e inferior componentes HF de la VFC en comparación con los pacientes que tomaban olanzapina o haloperidol (Cohen et al, 2001).

Conclusiones


Teniendo toda esta investigación, podemos llegar a las siguientes conclusiones:

El estrés, la ansiedad y la depresión están asociados a una VFC reducida, con predominio simpático y pérdida del tono vagal que parece ser la tendencia. Esta tendencia va unida a una pérdida del tono vagal protector, que explicaría el aumento de la vulnerabilidad a la enfermedad cardiovascular y muerte súbita cardíaca que se ha documentado en estos estados psicológicos.

Un número cada vez mayor de enfermedades físicas también parecen estar asociadas con el dominio comprehensivo, el tono vagal reducido y la VFC reducida. Este patrón no parece ser una reacción a síntomas de la enfermedad, pero puede ser un factor contribuyente o de predisposición a la enfermedad subyacente. El tono vagal y los procesos fisiológicos que determinan su eficiencia, claramente tienen mucho más que ver con la vulnerabilidad a la enfermedad que ya ha sido contemplada. Es probable que un nuevo estudio de los diferentes componentes de frecuencia de la VFC dará lugar a mucha información provechosa sobre sutiles mecanismos fisiológicos reguladores que mantienen la salud y en la forma en que el compromiso de estos procesos de regulación puede conducir a procesos de enfermedad.

El papel del estado de ánimo, las emociones y los procesos de pensamiento (la positividad y negatividad) son a menudo ignorados o se colocan en el fondo al abordar el bienestar y el proceso de recuperación de un individuo. Pero la investigación más reciente, con especial participación de la VFC, está demostrando la ganancia profunda y potencial que se puede obtener en los procesos fisiológicos básicos normativos que rigen la salud, abordando la respuesta emocional de un individuo y el empleo de técnicas sencillas para alterar los procesos de pensamiento negativos que a menudo acompañan y colorear nuestras respuestas a los retos y el estrés. Por supuesto, siempre hemos reconocido la estrecha interacción entre la mente y el cuerpo, pero todavía la VFC puede llegar a ser la "simple" herramienta mediante la cual podemos examinar la relación y la coherencia entre la mente y el cuerpo.